Rom – lysegrønt håb for en plantebaseret fremtid

Rom

Af Oliver Holm, suppleret af Raluca Bramming-Hansen

Oliver fortæller
Min første rejse til Rom var i 1998, på studietur med gymnasieklassen. Dengang var jeg kun lige begyndt at pirke til alt det der ’vegetar-halløj’ og glædede mig til – på anbefaling af min daværende chef, pizzamaestro Giuseppe de Sanctis – at smage på en ægte italiensk margherita bagt i stenovn og serveret med et ”prego!”. Ellers var mit hoved fyldt af teenageforelskelse, eksamensfeber og lignende ungdommeligt hjernemylder … og nu, 17 år efter, føles det (næsten) som at besøge den evige stad første gang – uden teenageforelskelse, med for længst overstået eksamensfeber og ikke mindst som overbevist veganer.

Det italienske køkken er verdens mest populære og nok også det lettest genkendelige; pizza, pasta, lasagne, bruschetta, minestrone, focaccia, gnocchi, panna cotta, tiramisu, cannoli … ja, klassikerlisten er meterlang, appetitvækkende på grænsen til det flabede og naturligvis potentielt vegansk! Udover at nedsvælge talrige bægre/vafler fløjlsblød gelato med junivejrets ubønhørlige 30 plusgrader som en virkelig god undskyldning, kom Veganer.nu’s udsendte mundskænk vidt omkring i Roms udbud og tilbud af alle hånde plantebaseret.

Små lækkerier på intime Arancia Blu

Små lækkerier på intime Arancia Blu

Første restaurantbesøg efter vildt flittig afkrydsning på sightseeing-huskesedlen var på det intime spisested Arancia Blu (”Den blå appelsin”), placeret et enkelt stenkast eller måske to fra Piazza del Popolos nordlige indgangsport. Valget var pærelet! På spisekortets første side var anført en lækker menu bestående af fire retter, som tjeneren flinkt indvilligede i at veganisere. Forretten var tre i én: (1) en lille delikat anretning af grønne bønner, kartofler, pinjekerner, avocado og basilikum; (2) ovnbagte kartofler garneret med enebær og sorte trøfler; (3) et ’snasket’ kørsammen af avocado, tomat, selleri, mandler og citron iblandet vegansk mayonnaise med ingefær og toppet med en vaffel af sesambrød. Hold nu op … Dernæst fulgte en tallerken med hhv. grøn ravioli – fyldte pastapuder – og rød spaghetti, fint komplementerende i både smag og kulør. Hovedretten, lidt af en skuffelse oven på de foregåede farverige kreationer, bestod af indbagt aubergine og blandede grøntsager tilført myntepesto. Men så kom desserten: en line-up af chokoladetærte plumpet ned i en sauce på bitre appelsiner samt en parfait af Marsala-vin stænket med karamelsauce og karamelliserede pinjekerner. Molte grazie! ☺ Prisen for to gange firerettersmenu og to glas vegansk hvidvin løb op i 86 euro (cirka 650 kroner) – en lidt dyr fornøjelse med tanke på valget af drikkevarer og en forglemmelig hovedret.

Frugt og grønt i alle regnbuens farver hos Campo de Fiori

Alle regnbuens farver hos Campo de Fiori

Klokken 9.00 en junidag er der høj sol i Rom, og temperaturen indbyder til et smut forbi markedet Campo de Fiori efter friskpressede forfriskninger og det opkvikkende syn af frugt og grønt i alle regnbuens farver. Sælgerne er kun moderat irriterende, priserne rimelige, og stemningen gennemført hygsom. Der er et rigt væld af pasta i alle kulører og former (inklusive både pjattede og pikante), ligesom en veganer hurtigt kan udtømme feriebudgettet på indkøb af fx trøffelpesto, granatæblejuice, 100 forskellige slags tomater og alskens tørret, syltet og kandiseret. Und dig selv et smut eller to forbi!

Udsigt til pelset livsnyder hos Romeow Cat Bistrot

Udsigt til pelset livsnyder hos Romeow Cat Bistrot

Cirka to kilometers gang fra resterne af den antikke hestevæddeløbsbane Circus Maximus ligger et sandt eldorado for katteelskere, nemlig den lille restaurant Romeow Cat Bistrot, hvor gæsterne kan indtage et fuldstændig vegansk måltid i fornemt selskab. Bistroen er navngivet efter seks livsnydende beboere med knurhår og hale, som promenerer dorsk omkring caféstolene og spisebordene – hvis de da ikke lige ligger og døser i en trækasse, på en boghylde eller i en kommodeskuffe sømmet op på væggen. Maden, i øvrigt, er også værd at komme efter. Med termometeret sitrende omkring de 32 grader og klokken på vej mod 14.00 faldt valget på nogle relativt lette og kvikke anretninger: en burgerbøf lavet på aubergine og serveret med purløgskrydret mayonnaise, frisk tomatsalat og ’papadum’ (tynde og sprøde friterede chips af linser) og virkelig lækker tempeh i vinblade anrettet på en ratatouille baseret på sød snackpeber og citron samt toppet med lucernespirer.

Laber tempeh i vinblade hos Romeow Cat Bistrot

Laber tempeh i vinblade hos Romeow Cat Bistrot

Hertil to salater af diverse bladgrønt, den ene med appelsin, solsikkekerner og nigellafrø, og den anden med gojibær, violer og ligeledes med solsikkekerner – altså ikke for tungt, da der også meget gerne skulle være plads til lidt dessert. Altså, rigtig meget dessert … På tjenerens varmeste anbefaling blev det til en ’rawcake’ baseret på avocado, lime og mynte, en chokolademoussekage toppet med skovbær – og så lige et par megakompakte trøffelkugler for den rigtig dårlige samvittighed.
Prisen for to hovedretter med tilhørende salatanretninger, to desserter med ’sidevogn’ og to sodavand med citrusfrugter blev i alt 61 euro (cirka 455 kroner).

Rawcake hos Romeow Cat Bistrot

Rawcake hos Romeow Cat Bistrot

Fra 6 katte til ikke færre end 180! Torre Argentina Cat Sanctuary har eksisteret siden midten af 1990’erne med ruinerne af fire antikke romerske tempelkomplekser som permanent hovedkvarter. Siden opstarten har reservatet været drevet af utrættelige frivillige, som har brugt talrige timer på at indfange, fodre og ikke mindst neutralisere Roms omfattende bestand af omstrejfende, hjemløse katte. Samtlige af de 180, hver som én, ustyrligt charmerende beboere går rundt med en hjerteskærende fortælling under pelsen. Nogle af dem har kun tre ben, mange er delvis eller totalt blinde (og bærer følgelig navne som Ray Charles og Stevie Wonder), andre har epilepsi, flere har overlevet hudkræft … og så er der tykmavede Filomeno på godt 10 år, der lider af ataksi, en lidelse foranlediget ved nedsat funktion af lillehjernen, og som resulterer i balanceforstyrrelser og nedsat motorisk kontrol.

Smuk veganermor med frivillige på Torre Argentina Cat Sanctuary

Smuk veganermor med frivillige på Torre Argentina Cat Sanctuary

Trods sit åbenlyse handicap er Filomeno en både kælesyg og livsglad humørspreder, der kan få selv de koldeste hjerter til at smelte, når han besværet og besværligt vralter hen til nærmeste gratis uddeling af kløen bag øret og stryg på maven. Torre Argentina Cat Sanctuary lever – og overlever – på donationer, også de ganske små fra almindelige besøgende, og pengegaverne kan veksles til oplagte souvenirs, bl.a. kaffekrus og køleskabsmagneter.

Oven på en begivenhedsrig eftermiddag præget af kattepoter og knurhår skulle aftensmaden bare være let, hurtig, gerne lidt ’junket’ – og lige netop dét byder fastfoodkæden Universo Vegano på i rigelige mængder. P.t. ligger der 18 spisesteder under det franchise rundtomkring i Italien, og menuen består af lutter klassikere fra navnlig det ’håndholdte’ takeaway-repertoire, fx burgere, wraps og sandwich.

Burgers i stride strømme hos Universo Vegano

Burgers i stride strømme hos Universo Vegano

Fordi jeres udsendte reporter er lidt af en ugenert grovæder, lød bestillingen på i alt fire burgere med forskellige bøffer: en lavet af svampe, en af korn/linser, en af tofu/spinat og en af soja med tang, alle med vegansk ost og mayonnaise. Universo Vegano har desuden et bredt udvalg af lækre kagedesserter og drikkevarer, inkl. diverse sodavand og øl, alt sammen naturligvis også vegansk. Her går du mæt hjem – og uden slunken pengepung! Prisen for en burger ligger gennemsnitligt på 6 euro (cirka 45 kroner), og alle drikkevarer koster halvdelen eller lige knap.

Dyrevenlig kropspleje hos Lush

Dyrevenlig kropspleje hos Lush

Mit fjerde visit hos butikskæden Lush blev hos en af i alt tre centralt beliggende i den italienske hovedstad, denne lokaliseret på den halvanden kilometer lange shopping-avenue Via del Corso iblandt luksusbutikker og katolske kirker. Lush er en verdensomspændende kosmetikforretning, der kort sagt er alt det, som Body Shop burde være … og lidt til! Betydningen af navnet er på dansk ’saftig’, ’frodig’ eller simpelthen ’lækker’, hvilket ikke kunne være mere præcist. Lush-butikkerne er et rent farveorgie for øjnene, en overdådig buket af dufte for næsen – og så er mavefornemmelsen endda i orden. 80 procent af kædens produkter er nemlig (tydeligt mærket) veganske, og ingen af dem testet på dyr. Alt er baseret på friske økologiske råvarer uden syntetiske tilsætninger, og i butikkerne anvendes kun genbrugsmateriale til emballage og fx bæreposer. Valget af selvforkælelse faldt denne gang på en cologne til 21 euro – cirka 150 kroner – ved navn Dear John, en insisterende, men helt igennem forfriskende duft af bl.a. cedertræ, koriander og nelliker.

Mellemøstlige lækkerier i pavelig nærhed hos L’insalatiera Taverna Vegetariana

Gæster man Rom som turist i flere dage, bør der næsten lige kigges forbi ’staten i byen’. Vatikanet er den mindste internationalt anerkendte stat i verden og rummer postkortperfekte Peterspladsen som konstant pulserende hjerte.
Cirka 700 meters spadseretur fra Vatikanstatens nordlige spidspunkt ligger det hyggelige spisested L’insalatiera Taverna Vegetariana, hvor en veganermave gjort rumlende af timelang køkultur ved indgangen til Peterskirken, suppleret med Det Sixtinske Kapel, raskvæk kan gøres både tavs og tilfreds igen. Restauranten, hvis navn simpelthen betyder ’salatskålen’, er holdt i afdæmpet gult interiør såvel på vægge som i bordhøjde og lokker med alverdens vegetariske og veganske delikatesser, begge nøje farvemarkeret på menukortet. Og skulle man nu være lidt rusten udi italiensk på skrift, hjælper det flinke personale gerne med oversættelse til engelsk. Efter den pavelige ventetid i glohed middagssol råbte appetitten på forretter – og det blev til hhv. indbagt spinat i butterdej og tre forskellige slags bruschetta med pesto og tapenade. Valget af hovedret faldt på dels en ægte italiensk klassiker i form af pastaskruer med arrabbiatasauce (chili, hvidløg og tomater), dels en ægte mellemøstlig klassiker i form af to slags falafelkugler og humus med frisk icebergsalat og revne gulerødder … samt ægte mæthed til følge! Prisen for de nævnte to forretter og to hovedretter samt to literflasker kildevand faldt på rimelige 41 euro, (lige godt 300 kroner).

Courgettespaghetti hos Il Margutta RistorArte

Det ældgamle mundheld ”panem et circenses” – oprindeligt formuleret af digteren Juvenal og løst oversat til ’mad og underholdning’ – bør kunne fungere som mantra for enhver livsnydende turist uanset specifikt rejsemål på kloden, og måske navnlig i Rom grundet dets oprindelse. En anden talemåde af lidt nyere dato er ”Skal der være fest, så lad der være fest” og er blevet udslynget af min kære mor og rejsepartner, lige så længe jeg kan huske tilbage. Begge ordsprog klinger harmonisk på valget af tredjedagens restaurantbesøg, nemlig det eksklusive Il Margutta RistorArte, ideelt placeret ved nordenden af det lange, snævre og med overhængende grønt pyntede stræde af samme navn. Restauranten har eksisteret siden 1979 og tilbyder nu til dags regulær a la carte, buffet, brunch og cateringservice, ligesom den tilmed rummer en cocktailbar, en boghandel, en souvenirbutik samt et kunstgalleri! Produkterne er ekstravagante … og priserne derefter, især hvis man efterlever førnævnte citater.

Delikat dessert hos Il Margutta RistorArte

Delikat dessert hos Il Margutta RistorArte

Il Margutta RistorArte disker op med vegansk seksrettersmenu, bestående af disse udsøgte kulinariske kreationer: (1) avocadosalat med mango, melon, agurk og gojibær; (2) ’courgettespaghetti’ med bladgrønt, soltørrede tomater, gulerods- og agurketern samt mandelflager; (3) balsamicostænket macaroni med cherrytomater og figner; (4) indbagte tofukugler med veganske ostetern, røde ris, gulerodsstænger og pesto; (5) seitan i ravioli-forklædning hvilende på bløde rødløg og belagt med rucolasalat; (6) pistacieparfait toppet med blåbær samt en chokolademuffin strøet over med vaniljesukker og mandler, anrettet med ’crunch’, ribs plus søde saucer. Flere ord – og ordsprog – er vistnok overflødige!
Prisen for to gange seksrettersmenu med en flaske vegansk hvidvin samt ubegrænset tilbehør af fem typer bløde/sprøde brød løb op i 131 euro (lige knap 1.000 kroner).

Dyrevenlig klassiker - Pizza Marinara

Dyrevenlig klassiker – Pizza Marinara

Skønt italiensk gastronomi traditionelt rimer på ost, fløde og kød – måske særligt fisk – behøver man altså ikke uafbrudt bladre løs i Happy Cow-appen for som turist i landet at vige uden om det animalsk baserede. Überklassikeren over dem alle, pizzaen, kan snildt nydes vegetarisk, endogså vegansk, uden at bryde nogen som helst traditioner. Ja, faktisk tværtimod. Hvad enten pizzaen reelt blev opfundet af italienerne eller ej, besidder indvånerne i støvlelandet ubestridt en guldrandet førerstatus i den ædle fladbrødsbagende kunst, og de to originale napolitanske pizzavarianter, margherita og marinara, serveres ganske uden kødtopping. Bestiller man sidstnævnte type på et vilkårligt pizzeria i Danmark, får man givetvis en med rejer, muslinger og tun (’alt godt fra havet’) stukket i hånden. Men i realiteten indeholder den oprindelige opskrift ikke spor af animalske fødevarer, kun disse fire, evt. fem, ingredienser oven på brødet: tomatsauce, jomfruolivenolie, tynde skiver hvidløg samt frisk basilikum og/eller oregano. Presto! Det kan varmt anbefales lige at prøve en ægte, uforvansket marinara uden diverse havdyr som en let frokostanretning – eventuelt suppleret med to, tre, fire kugler mælkefri gelato fra en af Roms adskillige isbarer, der fremstiller lækkerierne helt vegansk. ☺

Voldsom overstimulering af smagsløg og mavesæk hos Bibliothé

Ayurvedisk overstimulering hos Bibliothé

Inden hjemrejsen på fjerde og sidste dag kunne der lige nås et sidste ’tjek!’ på Roms efterlignelsesværdige udvalg af spændende vegetariske og veganske madsteder. Bibliothé er en kombineret restaurant/læsesal, med den indiske madkultur som omdrejningspunkt og afsæt i det holistiske helbredelsessystem Ayurveda. Etablissementet ligger godt 100 meter øst for Torre Argentina Cat Sanctuary og kan let overses i rækken af konventionelle spisehuse på og i nærheden af den lille gade. Indenfor spreder de tungt læssede bogreoler og ikke mindst den venlige servering en hjemlig atmosfære, og der bliver taget nænsom hånd om veganske gæsters særlige ønsker. Ud over diverse a la carte-retter tilbyder Bibliothé en vegansk el. vegetarisk kombo-menu udgjort af alskens tænkelige smagsstimulanser. Første beskedne servering var en gang ’knas’ i form af syrlige/salte kartoffelchips med nødder og sultanarosiner, hertil blødt (men smagløst) brød og en yderst velsmagende æble-ingefær-mynte-smoothie. Næste anretning bestod af de typiske papadam, gulerods- og agurkestænger og tomatbåde med sød chutney og grøntsagsdip, efterfulgt af en blot let pikant dahl-suppe. Og så til hovedretten! Vældig godt krydrede karryris blandet med cashewnødder og aubergine med to slags dybstegte grøntsager til plus seks distinkte ’mini-retter’: (1) indisk tomatsauce; (2) kartoffelbolle overhældt med vegansk cremefraiche; (3) syrlig-stærk chutney; (4) et delikat sammenkog af bønner og kartofler m.m.; (5) lidt mere grøntsagsdip; (6) en frisk salat af bl.a. tomater, mango og rødbedestrimler. Alt i alt en voldsom overstimulering af både smagsløg og mavesæk, kun med begrænset overskud og plads til den søde finale – en kompakt rabarbertærte samt en pære-æble-crumble, skyllet ned til fordøjelse med velskænket grøn te. Prisen for to kombo-menuer, altså også inklusive nævnte drikkevarer, er præcis 60 euro (knap 450 kroner).

ll Capanno

Lokale, veganske lækkerier på Il Capanno

Raluca supplerer
Der tilbydes forskellige veganske lækkerier på Il Capanno, en lille billig restaurant udenfor byens centrum, som sjældent bliver frekventeret af andre end de lokale. Det kniber lidt med forståelsen af forskellen mellem vegansk og vegetarisk, men ellers er det et dejligt sted med hjemlig atmosfære, lækker mad og søde mennesker.

Skal der shoppes, er iVegan et vegansk himmerrige – intet ringere – og bliver har man lyst til en afstikker fra Rom til øen Capri, kan man stille kaffetørsten hos Da Alberto, der byder på smuk udsigt og lækker caffé freddo med soyamælk.

Himmelsk veganershopping hos iVegan

Himmelsk veganershopping hos iVegan

Hvis man nogensinde kommer udenfor byens centrum i Battistini/Pineta Sacchetti-området omkring Hotel Pineta Palace fås den allerbedste kaffe i alle tænkelige italienske versioner til kun 1 euro pr. kop på den lille minibar hos Gaetano og Luigi lige foran sygehuset Ospedale Cristo Re (sygehuset). Signor Gaetano tog sig også af min daglige ”centrifuga di mele e carote” med en snus af selleri (som efter nogle dage kun indeholdte ”carote” og selleri, da æblerne var alt for søde for mig), og selvom jeg var den eneste kunde som efterspurgte selleri, købte han hver morgen nogle stiklinger til ”signora danese”.

100 meter fra Musei Vaticani finder du hos Francesco Primo enkel, velsmagende og i øvrigt billig ( 5 euro pr. ret ) vegansk mad. Hos dem opdagede jeg ”cicoria ripassata” – cikorie, der smagte lige så godt som spinat, og jeg blev hooked, selvom jeg ellers er vokset op med cikorierødder som kaffeerstatning!

Dræbende lækker is hos Frullala

Lækker is hos Frullala

Hos Café Risorgimento fik vi godt nok ikke den mest inspirerende mad, men vegansk og billig – og nogenlunde nem at finde med cafeens klare markering af vegetariske retter på menuen.

På vej tilbage til Vatikanet fra Taverna Vegetariana (beskrevet længere oppe) fandt vi Frullala, en perle af en “gelateria artigianale” med et stort udvalg af vegansk is (blandt andet hele den nederste række is i montren), ligesom den ledsagende kiks til isen også er vegansk.

Mere vegansk is fås lige bag Vatikanet, til venstre for Sct. Peters Kirke hos Pausa Lounge, der blev belønnet med os som kunder, fordi de reklamerede med vegansk mad uden foran deres café. Vi prøvede deres sorbet af jordbær og mango.

Oliver fortsætter
Går der atter 17 år, før jeg er tilbage i Rom, ser jeg nok igen byen og dens udødelige ’døde’ seværdigheder med næsten helt friske øjne. Jeg vil garanteret stadig få kuldegysninger ved synet af Pantheon, mærke et historisk sus ved foden af Colosseum og nærmest tabe kæben af beundring på vej tværs over billedskønne Piazza Navona og ned gennem dens hygsomt trange sidegader. Mit ordforråd på italiensk vil sandsynligvis fortsat være begrænset til kun de allermest nødvendige høflighedsfraser og husbehovsgloser. Og så vil jeg naturligvis stadig prøve at nå omkring så mange veganske restauranter, konditorier, takeaways, caféer osv. som overhovedet muligt … Rom anno 2015 giver i hvert fald lysegrønt håb for en plantebaseret fremtid!

Rom

One Comment

  1. Pingback: New York - The Big Vegan Apple - Veganer.nu

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *