Sofia – let og ligetil vegansk i Bulgariens hovedstad

Af Oliver Holm og Sofie Birkelyng-Larsen

I selskab med byens navnesøster og ’madlaveren’ bag den veganske og glutenfri blog, Sophie’s Choicest, tog Veganer.nus ædende mand i felten et smut til Sofia over påskeferien 2017 – for også her er det let, ligetil og lækkert at gøre det vegansk.

Sofia

Godt 1.600 kilometer i sydøstlig fugleflugtslinje ligger den bulgarske hovedstad, Sofia. Byen er hjemsted for knap 1,3 millioner indbyggere samt masser af solskinsdvaske gadekryds, og et ivrigt pippende fugleliv såvel i byparkerne som i naturreservaterne op mod det 2.290 meter høje bjerg Vitosha. Og netop bjerge omfavner Sofia til alle sider og gør den mange tusinder af år gaml… undskyld! – ældre dame til noget ganske særligt i europæisk regi. Her er der medio april kun 15 minutters taxakørsel (og et lunt halstørklæde) mellem pæne +20-grader og kølige sneklædte bjergskråninger, mellem pulserende gadeliv og rungende skovfred.

Overalt er kontrasterne påfaldende, ikke kun med hensyn til gastronomien: Mondæne luksusvillaer bryder skarpt med pastelfarvede lejlighedsblokke klos op ad neobyzantinske kirker og neonby-typiske bistroer. Sirligt trimmede 20-something hipstere zigzagger behændigt uden om hvidhårede pensionister i kilotunge uldfrakker og slidte indkøbsnet. Der er wienerbrødsagtige, ostefyldte ’banitsaer’. Der er variationer over grillbegreberne ’kebab’ og ’köfte’. Men der er også alt i det traditionelle bulgarske køkken serveret på utraditionel plantebaseret manér.
Læs med her, og bliv kulinarisk klogere på Sofias veganske hot spots & cool foods!

Soul Kitchen

Første station efter landing, indkvartering og akklimatisering var på den lille, intime restaurant Soul Kitchen, beliggende cirka 1 kilometer syd for byens centrum. Råvarerne er fortrinsvis økologiske, lokalt fremstillede, 100 % veganske samt uden kunstige tilsætnings- og farvestoffer. Stemningen er ideel til en romantisk parmiddag eller to-tre-fire glas kølig rosévin blandt venner, og der kan slænges/hænges ud frem til midnat.

Soul Kitchen

“Tarator” hos Soul Kitchen

Sofie fortæller: ”Okay, til forret blev valget en skål ’tarator’, hvilket er en traditionel bulgarsk kold suppe, der nok hurtigst beskrives som tzatziki i flydende form. Denne veganske variant laver Soul Kitchen på en creme af cashewnødder med masser af agurketern, rigeligt med hvidløg samt topping af knuste valnødder og dild. Smagen er dejligt mild, konsistensen let, og hvis man ønsker lidt mere ’power’, kan man give den et skvæt balsamico og et drys af restaurantens lækre kryddersalt (i vaskeægte dansk Menu Bottle-kværn – hilsen isenkræmmeren). Dernæst blev vi nødt til at have tre forskellige hovedretter; der var så meget at vælge imellem. Først en pandekage med fyld af champignoner, spinatblade, artiskokker, soltørrede tomater og en cremet ostesauce. Vidunderlig smag og fejlfri konsistens – der kunne altså godt lige have været en pandekage mere på den tallerken!
Næste hovedret bestod af fire kæmpe rispapirruller serveret med en ganske enkelt himmelsk sesamdip, godt ’tahinnet’ og tilpas syrlig. Fyldet i rullerne var bl.a. avokado, rucola, gulerod samt rød/gul peberfrugt, og så var de halvt beklædt med sesam- og nigellafrø. Mums!

Soul Kitchen

Kæmpemæssige rispapirsruller hos Soul Kitchen

Vores tredje og sidste hovedret var pizza på sprød-blød glutenfri bund og med fyld af cherrytomater, basilikumblade, iturevne calamataoliven og sådan nogle ’ploppede’ mozzarellakugleimitationer af – igen, igen – cashew. Mesteringrediensen her var den åndssvagt velsmagende, perfekt pikante tomatsauce … øj!”
Pris: 50,30 BGN (cirka 190 DKK) for to gange suppe, tre hovedretter og kildevand til.

Hotel Hilton

Sofia topper konsekvent alverdens lister over de mest prisbillige metropoler i Europa, og det kan mærkes på bl.a. taxakørsel, alkohol i håndkøb og fingernem takeaway. Vil man gerne bo eksklusivt og ekstravagant, kan det også gøres til en rimelig pris. Hotel Hilton er et femstjernet hotel lokaliseret cirka 10 metrominutter fra centrum og rummer iblandt sine tillokkende faciliteter en morgenmadsbuffet så overdådig, at enhver kostplan og ethvert diætmønster kan tilfredsstilles.
Sofie fortæller: ”Hold … nu … op! Når man træder lige ud af sin morgendusch og ned til en buffet, hvor der på nydelige træskilte er påtegnet ordene ’Glutenfree Corner’ og ’Vegetarian Corner’, er det som at komme til slaraffenland. Her er virkelig alt, hvad en slunken morgenmave kan begære – også de veganske. Fra det varme køkken bød hotellet på ristede champignoner, grønne bønner, ovnbagte tomater, boghvedekerner og kartofler i både, som rösti eller croquetter. Og hvad det kolde bord angår, var der et overmål af diverse udskåret frugt, bl.a. mango og kæmpevindruer, forskelligt morgenbrød (også glutenfrit) plus masser af frisk grønt – placeret tæt ved en skål fyldt med tofustykker – og så kunne der naturligvis også hældes sojamælk i ens morgenkaffe. Ja, og jeg har vistnok aldrig før i mit liv drukket så meget friskpresset appelsinjuice over så mange dage! Der gik ikke mange sekunder, fra man havde tømt sit glas, til der igen blev hældt op til randen af de megasøde tjenende ånder. Hmm, vi fik givet ret mange drikkepenge til Hiltons ansatte i løbet af ugen.”
Pris: 5.024 DKK for syv nætter i rummeligt dobbeltværelse med brunchbuffet hver dag.

Veda House

Nogle husblokke vest for byens hovedstrøg, tilpas afsondret fra det mest koncentrerede shoppingmylder, ligger Veda House, et hjemligt-hyggeligt tehus med veganske muligheder på menukortet. Her emmer af østerlandsk kultur, muzakken er meditativ, og gæsterne opfordres til at lægge stiletterne/støvletterne og lade den totale afslapning sive op igennem fodsålerne. Det er kun smagsløgene, der kommer på arbejde …

Veda House

Laber hummus hos Veda House

Sofie fortæller: ”Veda House er bare lig med afstresning! Atmosfæren er baseret på ayurveda-tankegangen og drives frem på et spændende udvalg af forskellig slags te. Det var nærmest umuligt at vælge, så tjeneren fik lov at udpege sin egen favorit. Det blev så en grøn-hvid te med navnet ”Angels Kiss”, som duftede helt fantastisk af marcipan – en virkelig sød aroma, men alligevel påfaldende diskret i smag og derfor helt rigtig til de udvalgte madretter. Først lagde vi bunden med hjemmebagt fuldkornsbrød og en superlækker groft blendet hummus toppet med cherrytomater og solsikkekerner.

Veda House

Nærmest meditative lækkerier hos Veda House

Så prøvede vi restaurantens ’veggie balls’, der var mere aflange end runde af grøntsagsfrikadeller at være og især et hit takket være en herligt syrlig sauce at dyppe i. Første hovedret bestod af panerede tofutern samt ovnbagt broccoli, okra, rød peberfrugt og tomater i en rimelig bister chilisauce – rart, at teen kunne slukke gløderne på tungen! Anden hovedret var en ganske tynd pandekage med fyld af spinat og granatæblekerner samt friske agurkestrimler ovenpå. Ja, og så liiige lidt dessert …! Vi fik den lækreste carob-hasselnødde-is med hele nødder som topping – og det endte faktisk næsten i mavesmerter. Det er for øvrigt virkelig raffineret, at Veda House serverer deres te og madretter i lokalt fremstillet keramik – en detalje, som løfter hele oplevelsen et ekstra hak.”
Pris: 39,90 BGN (cirka 151 DKK) for to forretter, to hovedretter, to kopper te og én servering dessert.

Loving Hut

Loving Hut er en verdensomspændende kæde af veganske spisesteder, grundlagt af spiritualisten Ching Hai, og p.t. eksisterer der flere end 200 af slagsen på i alt fem kontinenter. Man skal ikke forvente himmelhøj gastronomi eller kulinarisk innovation på visit hos Loving Hut. Til gengæld er menukortet vegansk fra A til Z, og takket være madretternes alsidighed samt et rimeligt prisniveau bør der være mæthedsgaranti for langt de fleste både halv- til helkræsne ganer.

Loving Hut

Bragende billige og dobbelt-knytnæve store sandwiches hos Loving Hut

Sofie fortæller: ”Oven på en solid gang byvandring med historiske vartegn og kulturelle seværdigheder en masse knurrede vores maver på kyrillisk! Loving Hut er placeret tæt på langt de fleste steder, en turistguide kunne finde på at slå vejen forbi i Sofia og derfor oplagt at pitstoppe ved inden den næste kirke, det næste museum osv. Rigtig meget på spisekortet er ’handy’ og lige til at proppe i hovedet, når man er undervejs – bl.a. wraps, tærter, bøfagtige croquetter, pizza, sandwich og talrige slags kager og småkager; nogle mere klistrede end andre. Vi var godt brødflove efter to timers komprimeret kultur indtaget på gåben, så valget faldt på to kæmpe sandwich med fyld af vegansk ost, bøffer primært tilberedt på havregryn, skiver af frisk tomat og agurk, grøn salat og frit valg af dressing. Mættende, nærende, sundt, godt – og bragende billigt!”
Pris: 10,20 BGN (cirka 39 DKK) for et par sandwich, hver med en længde på to knytnæver.

Sunmoon

Der ligger tre bagerier/bistroer og en enkelt helsekostbutik ved navn Sunmoon i den bulgarske hovedstad. Kæden har udtalt fokus på økologi, bæredygtighed samt det gedigne bagerhåndværk, og der er adskillige valgmuligheder for veganere, ligesom meget af bagværket er raw eller glutenfrit.

Sunmoon

Smattet, men lækker kokos-banan-jordbær-kage fra Sunmoon

Vi kiggede indenfor hos den af de tre bagerforretninger, som er placeret et par karréer fra Veda House, og promenerede derfra to mundvandsprovokerende stykker kage gladere og tungere. På grund af stedets lidt hippe karakter og dets forfinede håndværkstraditioner er prisen forholdsmæssigt høj, men kvaliteten så sandelig også derefter.
Sofie fortæller: ”Efter at besøgt de vigtigste turistattraktioner i midtbyen var vi friske på at indsnuse lidt af den pragtfulde natur omkring Sofia – og hvorfor ikke lægge ud med at glo på et vandfald? Cirka 5 kilometer fra bymidten, i cirka 1.300 meters højde, finder man det smukke Boyana-vandfald, men også turen derop er i sig selv en underskøn naturoplevelse. Og pænt god træning for lårbasserne og lægmusklerne … Det var nu ret heldigt, at vi lige forinden havde været forbi Sunmoon og proviantere, da vi uforsætligt valgte den mest udfordrende af de to skovruter. To gange undervejs på gåturen holdt vi rastepause med lidt sukkerholdigt – og, ja, kage er faktisk officielt erklæret den perfekte bjergbestigerkost! Ved det første pitstop indtog vi den muligvis allerbedste raw-kage, jeg nogensinde har smagt – en rigtig bastant bandit lavet på kokosfløde og cashewcreme oven på myslibund og strøet med chokoladeflager. Næste pitstop holdt vi efter cirka en time, med forcering af utallige kampesten og labyrintiske trærødder. Derfor var kokos-banan-jordbær-kreationen blevet noget smadret og smattet … men det gjorde absolut ingenting! Smagen var fantastisk, nok også fordi vandfaldet strømmede lystigt bare to-tre meter derfra, og forårssolen blinkede ned igennem trækronerne. Wow med wow på.”
Pris: 11 BGN (cirka 42 DKK) for to stykker bjergbestigning-og-vandfalds-kage.

Dream House

I midten af byen, et stenkast fra det grandiose justitspalads, finder man Dream House, der bryster sig af at være Sofias ’grand old’ udi blandt andet vegansk mad.

Dream House

Uhm, hummus hos Dream House

Hver søndag fra 12.00 til 16.00 tilbyder restauranten alt-hvad-du-kan-spise for kun 10 BGN/38 DKK – hvilket dine udsendte plantespisere beklageligvis lige havde glemt at notere sig … Dream House er situeret på førstesalen bag en hvid plastikdør umiddelbart til venstre for indgangen af en rimelig trang shoppingarkade – hvilket sagtens kan vildlede en førstegangsbesøgende. Bemærk dig også, at restauranten udelukkende tager imod kontant betaling.

Dream House

Quinoa-sushi hos Dream House

Sofie fortæller: ”Øv, at vi missede søndagsbuffeten … Så må det jo blive ’a la carte’ i stedet for! På grund af 23 plusgrader i middagssolen lagde vi straks ud med drikkevarerne, nemlig en opkvikkende myntelemonade og en lige så forfriskende smoothie lavet på bl.a. hampemælk og spirulina. Det forårslune vejr havde også pirket til vores appetit, så nærmest per tradition delte vi et par forretter. Først en omgang tykt, tykt blendet hummus med groft brød til og dernæst otte stykker quinoa-sushi med tomat, spinat og agurk, dyppet i en fyldig, nærmest cremet, hjemmelavet sojasauce. Med valget af hovedretter forblev vi i det asiatiske hjørne, dog i lidt mere sydgående retning. Oliver hapsede en skålfuld ’thailandsk spaghetti’, godt akkompagneret af friterede grøntsager og rigeligt marineret i sojasauce, mens jeg nuppede en lidt tam karryret med squash, blomkål og kokosdrys. Forretterne tog absolut pokalen hvad smagen angår – og så bør Dream House måske også tænke i enten at flytte til en ny, mere attraktiv adresse eller give deres nuværende interiør et tiltrængt pift af noget lidt mere smagfuldt, charmerende og hyggeligt. Prisniveauet er dog bestemt godkendt, og man kan blive aldeles propmæt for ikke særlig mange leva!”
Pris: 27,10 BGN (cirka 103 DKK) for to gange drikkelse, to gange forret og to gange hovedret.

Soma Vital Food

Biodynamisk, mestendels lokalt, ikke-forarbejdet og hundrede procent vegansk ’superfood’ … Ifølge teksten på deres hjemmeside lyder Soma Vital Food næsten for godt til at være sandt – men det ER virkelig godt, og rimeligvis Sofias mest tillokkende destination for plantespisere!

Soma

Smukke raw-supper hos Soma

Restauranten ligger omtrent 100 meter fra metrostationen Lavov Most (”Løvebroen”), hvor en solorejsende turist godt kan føle sig en smule utryg især ved aftenstide. Men praj en taxa derhen, bestil en til hjemad … og lad dine smagsløg forkæle i mellemtiden.

Sofie fortæller: ”Det var helt tilfældigt, at vi fik den lækreste madoplevelse på vores sidste aften! Soma Vital Food er gemt diskret væk ude fra hovedgaden, og det er kun Ganesha-statuen lige ved siden af indgangen, som tilkendegiver, at komplekset rummer noget andet end beboelsesejendomme. Vi tog elevatoren helt op til 5. etage, aflagde fodtøjet på skohylden udenfor (ja, vores strømper matchede!) og plumpede derpå ned i henholdsvis bløde puder og en træstol formet som en gigantisk hånd. Designet og atmosfæren indendørs er gennemført ’laid-back’, hvilket passer fint til menuen. Hundesultne efter en dagstur til bl.a. Rila-klosteret lagde vi ud med to slags flydende raw-anretninger: en hvidløgspumpet tomatsuppe med cashewnødder og basilikumpesto samt en hampesuppe med rød peber, gulerødder og en påfaldende nøddeagtig eftersmag. Meget delikat og frisk helt ned i tæerne! Herefter fik vi serveret en deletallerken med fem slags kulørfyldt ’dyppelse’ – hummus, peberfrugtdip, agurk-spinat-puré, en art smøreost og ’lyutenitsa’, et bulgarsk svar på ajvar. Vi skubbede det hele ind på tungen med først en gang bruschetta og dernæst restaurantens egen fortolkning af surdejsbrød.

Soma

Sofias bedste burger!

Til hovedret faldt valget på Sofias angivelig bedste planteburger samt ovnbagt kartoffel-courgette-mos toppet med vegansk ost og friske tomater. Og ja – burgeren er vitterlig storbyens numero uno! Bøffen er klasket sammen på lige dele rødbeder, linser, bønner … og med restaurantens egen hjemmelavede ketchup og syltede løg kylet ovenpå er det bare #¤%&@ lækkert. Nå ja, og vores drikkevarer – ham ædedolken fik en Hulk’s Power-smoothie (æble, banan, dadler, spinatblade), og jeg en Vitamin Bomb (appelsin, citron, kiwi, ananas og acai). Hurra, råbte smagsløgene – Av, skreg mavesækken! 🙂
Pris: 52,80 BGN (cirka 200 DKK) for to smoothies, to raw-supper, en ’splat’-tallerken med brød og to meget vellykkede hovedretter.

Sofia generelt

Der er generelt mange veganske tilbud/alternativer i Sofia, ikke mindst på de større restauranter i hjertet af den bulgarske hovedstad.

Vegansk burger

En af mange veganske muligheder i Sofia

På den centrale gågade opkaldt efter Vitosha-bjerget fandt vi både vegansk pizza og vegansk burger, bl.a. på in-stedet Raffy, ligesom der var rigeligt med delikat plantespise rundtomkring på boulevarderne og stræderne i nærheden af Alexander Nevsky-katedralen.
Særligt positivt var det at opleve en helt og aldeles kødfri ’lean’-menu på et mondænt etablissement som Restaurant Lebed (”Svanen”) ved Panchavero-floden. I anledning af påskehøjtiden måtte vi dog beklageligvis tage i lukkede døre på følgende spisesteder katalogiseret på HappyCow: Mix Of Figs, Talegas, Kring og Tea House.
Men det er jo blot endnu en knaldgod undskyldning for at opleve Sofia på ny inden for en nær fremtid!

2 Comments

  1. Ved du om der findes nogle veganske spisesteder i Sozupol? og om Bulgarien har veganske produkter i supermarkederne?

    • Hej Amanda

      Desværre har “vores udsendte” Oliver og Sofie ikke været i Sozopol på deres rejse til Bulgarien, så det er ikke noget, de har rapporteret hjem om.

      Vi har kigget lidt på nettet – heriblandt på HappyCow.net, men vi kan godt se, at der ikke umiddelbart er meget for veganere.

      Men fortvivl ikke! Vi havde den samme oplevelse, da vi skulle til Kroatien for nogle år siden, og i de “varme lande” har de heldigvis de skønneste grønsager, som bruges til forskellige lækre side dishes (vi bestilte ofte nogle stykker som tilsammen blev et godt måltid), som i udgangspunktet er veganske; grillede grønsager, bagte kartofler, friske salater og godt brød, man kan dyppe i lidt olie – man skal bare være lidt kreativ, når man kigger på menuen ?

      Vi håber, at du får en dejlig – kreativ!!! – ferie! <3

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *